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Vous l’ignoriez peut-être, mais le mot « lémurien » a une origine très lointaine. Plus précisément, la Rome antique.

Lémuriens ! La première chose que les touristes recherchent quand ils viennent à Madagascar, ce sont ces petits primates endémiques à la Grande Île.

Et bien qu’ils soient aujourd’hui en voie de disparition, il s’agit encore d’un emblème national.

Ce que vous ignoriez peut-être, c’est que ce mot est très récent, et qu’il n’est apparu que vers 1800, selon le centre national de ressources textuelles et lexicales français.

C’est un certain Carl Linnaeus, chercheur suédois qui a inventé le nom.

Lémurien, ou lemur en anglais, provient du latin « lémure ». Dans la croyance antique, c’est comme cela qu’on appelait les fantômes. « La mythologie romaine assimile les lémures aux âmes damnées d’hommes et de femmes ne pouvant trouver le repos car ils ont connu une mort tragique ou particulièrement violente », explique par exemple Wikipédia.

Mais pourquoi le lémurien est-il un fantôme ? Selon les explications CNRTL, « parce qu’il sort la nuit comme un lémure ».

Voilà !

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